อาวุธเคมีคืออะไร และรัสเซียสามารถใช้มันได้หรือไม่

รัสเซียเรียกประชุมฉุกเฉินพิเศษของคณะมนตรีความมั่นคงแห่งสหประชาชาติเมื่อวันศุกร์เพื่อหารือเกี่ยวกับการอ้างว่ายูเครนมีแผนจะพัฒนาอาวุธชีวภาพ ยูเครนและสหรัฐฯ ปฏิเสธสิ่งนี้ว่าเป็น “ธงเท็จ” ซึ่งเป็นการอ้างเหตุผลเพื่อพิสูจน์ความเป็นไปได้ของรัสเซียในการใช้อาวุธเคมีกับเมืองต่างๆ ในยูเครน

ยูเครนมีห้องปฏิบัติการที่ถูกต้องตามกฎหมายซึ่งรัฐบาลกล่าวว่านักวิทยาศาสตร์ได้ทำงานเพื่อปกป้องประชากรจากโรคต่างๆ เช่น โควิด เนื่องจากขณะนี้ยูเครนอยู่ในภาวะสงคราม องค์การอนามัยโลก (WHO) ได้ขอให้ยูเครนทำลายเชื้อโรคที่เป็นอันตรายในห้องปฏิบัติการของตน

แล้วอาวุธเคมีคืออะไรกันแน่ และแตกต่างจากอาวุธชีวภาพอย่างไร?

อาวุธเคมีเป็นอาวุธยุทโธปกรณ์ชนิดใดก็ตามที่มีสารพิษหรือสารเคมีที่โจมตีระบบของร่างกาย

อาวุธเคมีมีหลายประเภท สารสำลัก เช่น ฟอสจีน โจมตีปอดและระบบทางเดินหายใจ ทำให้เหยื่อจมน้ำตายในสารคัดหลั่งของปอด มีสารทำให้เกิดแผลพุพอง เช่น ก๊าซมัสตาร์ด ซึ่งไหม้ผิวหนังและทำให้คนตาบอด

แล้วก็มีประเภทที่อันตรายที่สุด นั่นคือ สารทำลายประสาท ซึ่งขัดขวางข้อความของสมองที่ส่งไปถึงกล้ามเนื้อของร่างกาย หยดเล็กๆ น้อยๆ เหล่านี้อาจถึงแก่ชีวิตได้ ตัวอย่างเช่น สารเส้นประสาท VX น้อยกว่า 0.5 มก. ก็เพียงพอแล้วที่จะฆ่าผู้ใหญ่

สารเคมีที่เรียกว่าทั้งหมดนี้สามารถนำมาใช้ในการทำสงครามกับกระสุนปืนใหญ่ ระเบิดและขีปนาวุธ แต่ทั้งหมดเป็นสิ่งต้องห้ามโดยเด็ดขาดในอนุสัญญาว่าด้วยอาวุธเคมีปี 1997 ซึ่งลงนามโดยประเทศส่วนใหญ่ รวมทั้งรัสเซียด้วย หน่วยงานเฝ้าระวังอาวุธเคมีทั่วโลกอยู่ในกรุงเฮก ประเทศเนเธอร์แลนด์ และถูกเรียกว่า OPCW – องค์กรเพื่อการห้ามใช้อาวุธเคมี – ซึ่งติดตามการใช้อาวุธเหล่านี้อย่างผิดกฎหมายและพยายามป้องกันการแพร่ระบาด

พวกเขาเคยใช้ในสงครามในอดีต – ในสงครามโลกครั้งที่หนึ่ง ในสงครามอิหร่าน-อิรักในปี 1980 และล่าสุดโดยรัฐบาลซีเรียเพื่อต่อต้านกองกำลังกบฏ รัสเซียกล่าวว่าได้ทำลายคลังอาวุธเคมีจำนวนสุดท้ายในปี 2560 แต่ตั้งแต่นั้นมาก็มีการโจมตีทางเคมีอย่างน้อยสองครั้งที่กรุงมอสโกว

ข้ามเส้นสีแดง
อย่างแรกคือการโจมตีซอลส์บรีเมื่อเดือนมีนาคม 2018 เมื่ออดีตเจ้าหน้าที่ KGB และผู้แปรพักตร์ Sergei Skripal ถูกวางยาพิษพร้อมกับลูกสาวของเขาโดย Novichok ตัวแทนประสาท รัสเซียปฏิเสธความรับผิดชอบและเสนอคำอธิบายมากกว่า 20 แบบว่าใครสามารถทำได้

แต่คณะผู้ตรวจสอบสรุปว่าเป็นงานของเจ้าหน้าที่ 2 นายจากหน่วยข่าวกรองทางทหาร GRU ของรัสเซีย ส่งผลให้สายลับและนักการทูตรัสเซีย 128 คนถูกไล่ออกจากหลายประเทศ จากนั้นในเดือนสิงหาคม 2020 อเล็กซี่ นาวัลนี นักเคลื่อนไหวต่อต้านการเมืองชื่อดังของรัสเซีย ก็ถูกวางยาพิษด้วยโนวิโชกและรอดชีวิตอย่างหวุดหวิด

รัสเซียจะใช้อาวุธเคมีในยูเครนหรือไม่?

หากรัสเซียจะใช้อาวุธเช่นก๊าซพิษในสงคราม เรื่องนี้จะถูกมองว่าเป็นการข้ามเส้นสีแดงที่สำคัญ ส่วนใหญ่น่าจะเป็นการเรียกร้องให้ตะวันตกดำเนินการอย่างเด็ดขาด

ไม่มีหลักฐานว่ารัสเซียใช้อาวุธเหล่านี้ในขณะที่ช่วยพันธมิตรเอาชนะกบฏในซีเรีย แต่ได้ให้การสนับสนุนทางทหารอย่างมหาศาลแก่ระบอบบาชาร์ อัล-อัสซาด ซึ่งถูกกล่าวหาว่าทำการโจมตีด้วยสารเคมีหลายสิบครั้งต่อประชาชนของเขาเอง

ความจริงก็คือว่า หากคุณมีสงครามยืดเยื้อ โดยที่กองทัพที่โจมตีกำลังพยายามทำลายเจตจำนงของกองกำลังป้องกัน น่าเสียดายที่อาวุธเคมีเป็นวิธีหนึ่งที่มีประสิทธิภาพมากในการบรรลุเป้าหมายนั้น นั่นคือสิ่งที่ซีเรียทำในอเลปโป

ในขณะเดียวกัน อาวุธชีวภาพนั้นแตกต่างจากอาวุธเคมี เป็นวลีที่ใช้อธิบายการสร้างอาวุธของเชื้อโรคอันตราย เช่น อีโบลา

รัสเซียเมื่อเป็นส่วนหนึ่งของสหภาพโซเวียต ควบคุมโครงการอาวุธชีวภาพขนาดใหญ่
ปัญหาคืออาจมีพื้นที่สีเทาระหว่างการทำงานเพื่อปกป้องประชากรของคุณจากเชื้อโรคที่เป็นอันตราย และแอบหาวิธีที่จะใช้เป็นอาวุธ รัสเซียไม่ได้แสดงหลักฐานใดๆ เกี่ยวกับการกระทำผิดของยูเครนในทันทีในพื้นที่นี้ แต่เรียกร้องให้มีการประชุมคณะมนตรีความมั่นคงแห่งสหประชาชาติฉุกเฉินเมื่อวันศุกร์เพื่อหารือเกี่ยวกับการเรียกร้องดังกล่าว

รัสเซียซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของสหภาพโซเวียตได้ควบคุมโครงการอาวุธชีวภาพขนาดใหญ่อย่างแท้จริง ซึ่งดำเนินการโดยหน่วยงานที่เรียกว่า Biopreparat ซึ่งจ้างงานประมาณ 70,000 คน

หลังจากสิ้นสุดสงครามเย็น นักวิทยาศาสตร์เข้าไปรื้อถอนมัน พวกเขาพบว่าโซเวียตมีการผลิตจำนวนมากและทำให้เกิดโรคแอนแทรกซ์ ไข้ทรพิษ และโรคอื่นๆ หลังจากทดลองกับลิงที่มีชีวิตบนเกาะแห่งหนึ่งทางตอนใต้ของรัสเซีย พวกเขายังบรรจุสปอร์ของแอนแทรกซ์เข้าไปในหัวรบของขีปนาวุธข้ามทวีประยะไกลที่มุ่งเป้าไปที่เมืองทางตะวันตก

สุดท้าย ในการเรียกอาวุธที่ไม่ธรรมดานี้ มี “ระเบิดสกปรก” ซึ่งเป็นระเบิดธรรมดาที่ล้อมรอบด้วยธาตุกัมมันตภาพรังสี เป็นที่รู้จักกันในชื่อ RDD – อุปกรณ์กระจายรังสี อาจเป็นระเบิดธรรมดาที่มีไอโซโทปกัมมันตภาพรังสี เช่น Cesium 60 หรือ Strontium 90

มันไม่จำเป็นต้องฆ่าคนมากกว่าระเบิดธรรมดา อย่างน้อยในตอนแรก แต่มันสามารถทำให้พื้นที่ขนาดใหญ่ – อาจเป็นขนาดของเขตเลือกตั้งทั้งหมดในลอนดอน – ไม่อยู่อาศัยเป็นเวลาหลายสัปดาห์จนกว่าจะได้รับการกำจัดการปนเปื้อนอย่างสมบูรณ์

ระเบิดสกปรกเกือบจะเหมือนกับอาวุธทางจิต ออกแบบมาเพื่อสร้างความตื่นตระหนกในหมู่ประชากรและบ่อนทำลายขวัญกำลังใจของสังคม เราไม่ได้เห็นมันใช้มากในสงคราม ส่วนหนึ่งเป็นเพราะทั้งอันตรายและจัดการได้ยาก ทำให้ผู้ใช้ต้องตกอยู่ในความเสี่ยงส่วนบุคคล